Mars-Mission

Spektakuläre Landung geglückt

Am Donnerstag glückte die spektakuläre Marslandung des US-Rovers “Preseverence”. Doch “die Mission hat gerade erst begonnen”, lässt die NASA-Zentrale wissen. Früheres mikrobielles Leben, Geologie und Klima des Roten Planeten sollen genau untersucht werden.

Wien, 20. Februar 2021 | Seit Juli 2020 war der US-Rover „Perseverance“ unterwegs zum Roten Planeten. Jetzt ist er sicher im Jezero Krater gelandet: “Landung bestätigt”, hieß es am Donnerstag aus dem Kontrollzentrum der US-Raumfahrtbehörde NASA im kalifornischen Pasadena – und die Ingenieure und Wissenschaftler klatschten und jubelten.

Erste Fotos nach wenigen Minuten

Schon wenige Minuten nach der Landung schickte “Perseverance” erste pixelige Schwarz-Weiß-Fotos vom Mars.

Bild: APA Picturedesk

“Was für ein wundervoller Tag”, sagte der kommissarische Nasa-Chef Steve Jurczyk.

Der im Juli 2020 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral aus gestartete Roboter setzte mit einem riskanten und mehrere Minuten dauernden Manöver in einem bisher noch nie vor Ort untersuchten ausgetrockneten See namens “Jezero Crater” auf. Der rund 2,5 Milliarden Dollar (etwa 2,2 Milliarden Euro) teure Rover “Perseverance” (auf Deutsch etwa: Durchhaltevermögen) war rund acht Jahre lang entworfen und gebaut worden und soll auf dem Mars nach Spuren früheren mikrobiellen Lebens suchen, sowie das Klima und die Geologie des Planeten erforschen. “Preseverence” verfügt auch über einen eigenen Twitter-Account und postet hier regelmäßig Fotos:

Sogar kleiner Hubschrauber an Bord

An Bord hat der rund 1000 Kilogramm schwere Roboter von der Größe eines Kleinwagens unter anderem 7 wissenschaftliche Instrumente, 23 Kameras, einen Laser – und zahlreiche NASA-Premieren: Erstmals wurden mit “Perseverance” Mikrofone auf den Mars geschickt, erstmals ein kleiner Hubschrauber und erstmals sollen in einer gemeinsam mit der Europäischen Raumfahrt Agentur ESA entwickelten Mission Proben vom Mars zurück zur Erde gebracht werden.

Jubel in NASA-Zentrale mit Corona-Maßnahmen

Wegen der Corona-Pandemie war nur rund die Hälfte der NASA-Mitarbeiter im Kontrollzentrum anwesend, die normalerweise bei einem solchen Manöver dort arbeiten würden. Sie trugen Masken, hielten Abstand voneinander und umarmten sich nach der Bestätigung über die erfolgreiche Landung nicht wie üblich, sondern stießen im Jubel lediglich ihre Fäuste gegeneinander. “Das Team rastet völlig aus, das ist alles so surreal”, sagte Chef-Ingenieur Rob Manning. Die große Plastikdose Erdnüsse, die vor einem solchen Landeversuch normalerweise herumgereicht wird und Glück bringen soll, sei durch individuelle Päckchen für jeden ersetzt worden, hatte er zuvor verraten.

Weniger als Hälfte aller Mars-Missionen erfolgreich

“Perseverance” ist bereits der fünfte Rover, den die NASA zum Mars bringt – zuletzt 2012 “Curiosity”. Insgesamt waren bisher allerdings nur weniger als die Hälfte aller weltweit gestarteten Mars-Missionen erfolgreich. In der vergangenen Woche waren kurz hintereinander Raumsonden erst aus den Vereinigten Arabischen Emiraten und dann aus China erfolgreich in die Umlaufbahn des Planeten eingeschwenkt. “Al-Amal”, die Sonde der Vereinigten Arabischen Emirate, soll nicht landen, das Aufsetzen des chinesischen Raumschiffs “Tianwen 1” ist in zwei bis drei Monaten geplant.

„Mission hat gerade erst begonnen“

“Ich bin sicher auf dem Mars“, teilte “Perseverance” nach der Landung via Twitter mit. “Durchhaltevermögen bringt dich überall hin.” Auch auf dem Twitter-Profil der NASA wurde die Landung bestätigt – aber auch hinzugefügt: “Der Countdown zum Mars ist abgeschlossen, aber die Mission hat gerade erst begonnen.”.

Wer möchte, kann die Landung auf Youtube nachschauen:

(lb/apa)

Titelbild: APA Picturedesk

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